故事是從占星師御手洗潔接受委託一件四十年前的懸案所引起的
多年前發生駭人聽聞的凶殺案件,多名少女被分屍埋藏在不同的地點
似乎是兇手的人留下疑似崇拜占星術法及黑魔術的手稿,但疑似兇手的人在案發之前就死亡了
四十年後,御手洗潔將從何種蛛絲馬跡切入破案呢?

這是島田莊司御手洗潔系列的首度登場作,融合了死亡時間及密室殺人等謎團
妝點著怪奇黑魔術的面紗,並有著數十年的時空隔閡
讓讀者也感覺到這項犯罪難解之處
而分別切下身體各部位的分屍處理,更讓我想到了漫畫金田一少年系列中令人印象深刻的〈異人館殺人事件〉
看了這本1980年出來的《占星術殺人魔法》 ,才知道金田一少年中那樣印象深刻的手法的源頭正是出自於此
(雖然這樣讓我閱讀這本時關於謎團的部份少了點樂趣,但島田的書寫手法還是有引人入勝之處)

御手洗潔在這部作品中被塑造出的形象是個頭腦聰明的怪人,有許多奇怪的習性,對親近的好友說話也毫不客氣
而其好友石岡雖然頭腦沒這麼聰明,但蒐集了大量的資料,往往成為御手洗在探案上有力的助手,並且將御手洗的推理記錄下來
這樣的搭配其實很有福爾摩斯與華生的調調,也容易為讀者所接受
島田中規中矩的推理寫作格式,正對我喜愛本格派作品的胃口
「重口味」的驚駭懸案以及工整的各式線索,加上成功的人物塑造以及流暢的筆法
這部小說無疑是向本格派致敬的傑作

這本書開啟了我對島田莊司御手洗潔系列推理作品的興趣
等看完其他作品之後再來寫感想

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